Det tunna brödet - historien om Mjälloms Tunnbröd

tunnbröd i vedugn

Idag lika mycket delikatess som traditionellt matbröd, och en genuin norrländsk hantverkstradition. Höga Kusten stoltserar dessutom med Sveriges äldsta tunnbrödsbageri. Det här är berättelsen om en stark och teknikintresserad bagerska och hennes betydelse för det industriella tunnbrödbakets framväxt i Höga Kusten. Hennes namn var Rut Ullsten och hennes valspråk var: "–Ska det bli något måste man ha åstadkommation."

Tunnbröd har i alla tider bakats i Höga Kusten. På grund av klimatet var kornet det enda sädesslag som hann mogna på åkrarna. Korn har ingen naturlig glutenhalt (som behövs för att få deg att jäsa och bröd att genomgräddas). Därför plattade man ut degen till tunna kakor.

Förr hade varje bonde en egen bagarstuga på gården, men vid industrialismens intåg i slutet av 1800-talet förändrades livsvillkoren. Ett av de nya yrken som växte fram var att baka och sälja tunnbröd. En sådan bagerska hette Kristina Wiberg och bodde i hjärtat av Höga Kusten. Hennes make hade rest till Amerika och Kristina försörjde sina sex barn genom tunnbrödsbaket. Kristinas dotter Rut växte mer eller mindre upp i en bagarstuga och lärde sig yrkets alla hemligheter.

År 1923, vid 21 års ålder, gjorde så Rut något ovanligt. Som ogift kvinna lånade hon pengar för att satsa på ett eget företag – ett tunnbrödsbageri i Mjällomsviken. Summan var hela tusen kronor och lånades ut av en välvillig herre i den lokala skofabrikörssläkten. Kanske var Ruts initiativ en följd av nyvunnet självförtroende i samband med den kvinnliga rösträtten två år tidigare? Helt klart var i alla fall att självförtroende krävdes, då många ansåg idén tokig.

Moderns kundkrets och kunnande fick Rut med sig. Dessutom fortsatte samarbetet med skofabrikörerna.

Entreprenören Rut Ullsten på 1920-talet.

rut ullsten gammal bild

Mjällom var under ett antal decennier ett av landets skocentrum och flera hundra personer arbetade i olika skofabriker. Dessa skor lämnade regelbundet ångbåtsbryggan i Mjällom för att distribueras längs Ångermanälven. På något sätt lyckades Rut få dem att även ta med sig hennes bröd, som levererades i handspikade trälådor. Här lanserades nu för första gången det som ännu i dag heter Mjälloms tunnbröd. Så här säger Rut själv i en radiointervju från 40-talet:

– På morgonen måste man vara oppe halvfemtiden för att trö deg och göra eld i ugnarna innan bagara komme. (…) Å sedan på kvällarna var det ju till att stå till sista man förstås. (…) Vi slutade baka vid sextiden. Sedan var det ju till att spika lådor till elva, tolv på kvällarna.

Rut gifte sig på 30-talet med körkarlen Evert Ullsten, som genom sin fokusering på försäljning, produktion och distribution möjliggjorde flera utbyggnader. Mjälloms tunnbröd var vid mitten av 40-talet rikstäckande och makarna bestämde sig för att det var dags för maskinbakat bröd. Även här med inspiration från den, nu mekaniserade, skoindustrin i Höga Kusten.

Höga berg och djupa dalar gjorde byarna i Höga Kusten relativt isolerade och logistiken var inte alltid enkel. Då provdegen till den nya bakmaskinen, som utvecklats tillsammans med en lokal mekanisk verkstad, för första gången skulle provkavlas tog Evert den helt enkelt på en milslång färd med sparken!

Dels på grund av grusvägen till Mjällom och den krångliga distributionen, dels på grund av att mark för ännu en utbyggnad saknades, byggde familjen Ullsten ett nytt modernt bageri i Ullånger år 1977. Nu under ledning av sonen Ivan som utvecklade företaget för storskalig produktion. 1997 byggdes produktionslinjen om för att möta tidens krav. Den manuella förpackningslinjen byttes ut mot modern teknik och bara några år senare gjorde industriroboten sitt intåg i bageriet. I dag producerar företaget motsvarande 3 kilometer tunnbröd per timme.

tunnbrödsbagerskor mjälloms tunnbröd 1920 talet gammal bild

Rut och alla hennes tunnbrödsbagerskor vid Mjälloms tunnbrödsbageri på 1920-talet.

Den nuvarande huvudägaren till Mjälloms tunnbröd är Ruts barnbarn Torbjörn Ullsten. Han har vuxit upp med tunnbröd som det stora samtalsämnet.

– Vi konstruerade speciallösningar för export och klistrade etiketter hemma vid köksbordet. Jag jobbade alltid på lov och helger och då jag var 21 år kastades jag in i driften eftersom pappa blev sjuk.

Torbjörn berättar att han haft stor hjälp av den inställning av att ta hand om varandra som finns i byarna i Höga Kusten. Det kontaktnät som skapats över generationer slöt upp och gav honom stöd vid övertagandet. Säkert hade han minst lika mycket hjälp av den egna åstadkommation som är nedärvd sedan Ruts dagar. Talande är citatet från hans farmor då hon för första gången såg den helmekaniska tunnbrödslinjen där bröd åkte in och ut ur ugnen i rasande fart. Andra kanske hade förfasat sig över den nya tekniken, men Rut utbrast glatt:

– Himmelrike pa jorda!

Så talar en sann entreprenör.

//

BESÖK MJÄLLOMS TUNNBRÖD OCH PROVA PÅ TUNNBRÖDSBAKNING

Mjälloms Tunnbröd finns ett besökscenter där du kan läsa om tunnbrödets historia men även lyssna på farmor Rut i en inspelad intervju från 1940. Här kan du också handla tunnbröd till fabrikspriser och andra lokala delikatesser från Höga Kusten. Under sommaren finns även möjlighet att prova på att baka ditt eget tunnbröd i bagarstugan!